OS ÚLTIMOS PROPRIETÁRIOS PRIVADOS DO CASTELO

published at 28/07/2017

PRINCESA AMÉDÉE DE BROGLIE

“Quero-o, quero-o...”.

São estas as palavras pronunciadas por Marie-Charlotte-Constance Say (1857-1943), filha mais nova do mestre do açúcar Louis Say, quando um dia passeia pelas margens do Loire com a irmã Jeanne Say (1848-1916), marquesa de Brissac, e é seduzida pelo Castelo de Chaumont-sur-Loire. A 17 de março de 1875, a senhora Say, com 17 anos, torna-se proprietária do Castelo de Chaumont-sur-Loire e das terras contíguas, ou seja, 1025 hectares.

A 7 de junho de 1875, a senhora Say casa com o príncipe Henri-Amédée de Broglie na Igreja da Madalena, em Paris.

Esta, como já não tem pai nem mãe, dá ao seu esposo doze milhões de francos de ouro, bem como o Castelo de Chaumont e um hotel particular situado no n.º 10 da rue de Solférino, em Paris. Para além da casa dos Rothschild, não existe em França uma herdeira mais rica.
Pouco depois desta união, a princesa de Broglie torna o Castelo de Chaumont a sua residência habitual e, durante meio século, a faustosa residência é palco de festas luxuosas.

Gabriel-Louis Pringué (1885-1965), dandy e íntimo do casal de Broglie, passou muitos anos em Chaumont regularmente, nos três meses do final da temporada e um mês durante o verão. As suas inúmeras viagens para as casas aristocráticas mais ilustres de França e da Europa permitem-lhe escrever um livro intitulado "30 ans de dîners en ville"1 ("30 anos de jantares na cidade"), relatando a vida quotidiana no castelo de Chaumont, na época da família de Broglie. Se o seu conhecimento da realidade histórica fosse colocado em questão, o seu testemunho sobre a vida na casa dos de Broglie era, em si, muito valioso.

"Como ela (Marie-Charlotte-Constance Say) chegou na carruagem coberta, com lacaios com perucas da sua irmã, a marquesa de Brissac, à igreja de la Madeleine, cheia de convidados e curiosos, o átrio e os degraus não passavam de cachos de uvas humanos, disse à sua irmã: Jeanne, há muitas pessoas, regressamos amanhã".1

"Ela lidou com milhões como se brinca com uma bola, gritando contra os preços elevados das coisas sem nunca hesitar a oferecer-se para o campo mais desejado. Quando queria uma amiga perto de si, nunca admitia que o seu telegrama ou o seu convite por telefone pudessem ser recusados. Neste caso, desenvolveu um desespero infantil, dizendo-se abandonada por todos […] Ela decidiu trocar o seu iate por um cruzeiro distante, da mesma forma que tinha ordenado que o seu carro fosse para o seu alfaiate".1

Para um baile ou um jantar, ela escolhe todas as personalidades que tenciona escolher de entre as suas numerosas listas: Pessoas do seu círculo privado e do Mundo, pessoas da realeza e príncipes reais, pessoas das Embaixadas e estrangeiros, pessoas da dança, do teatro, do bridge e, por último, pessoas menos ligadas mas utilizáveis (solteiros brilhantes, senhoras solteiras, de pouca fortuna, mas com postura e capazes de animar).
Como ela reside em Chaumont, passa aí, pelo menos, metade do ano e tem sempre cerca de quinze convidados na residência durante várias semanas para além dos hóspedes de fim de semana e do que apelida de “passageiros volantes” que pertencem, frequentemente, ao “Pessoal de Suas Altezas e príncipes reais”. Esta residência palaciana assiste ao desfile de uma grande parte dos soberanos da Europa e do Oriente (Eduardo VII de Inglaterra, Dom Carlos de Portugal, Carlos I da Roménia, os Marajás de Kapurthala, de Baroda, de Patiala), os sábios de maior renome, os artistas mais conhecidos (Charles le Bargy, Francis Planté, Francis Poulenc, Marguerite Deval).

"Vi passar os convidados mais ilustres da Europa e do mundo civilizado, entendi a música subtil das palavras, acompanhei a dança estonteante do verbo no arco melodioso das frases. A Princesa de Broglie foi uma grande letrada, uma artista consumada, rodeando-se de inteligências cativantes".1

A princesa de Broglie é uma mulher com uma fantasia sem limites e caprichos constantes. No entanto, para além de muitas qualidades, é afligida por um enorme defeito. Como detesta todas as regras e disciplina, tem uma falta de exatidão que enlouquece todos os Chefs de cozinha ou mordomos. Como o seu Chef nunca pode prever a que horas deve ter fome, prepara vários jantares parecidos para ter sempre um pronto a servir (menus com cerca de 11 pratos e sobremesas).

Em 1905, o crash Crosnier provoca a falência. Todavia, graças à sábia administração do príncipe de Broglie, a fortuna pessoal da sua esposa é protegida. Porém, é organizado um conselho de família na presença do príncipe Alberto de Broglie (1876-1922), filho mais velho, Jacques de Broglie (1878-1974), o mais novo e a princesa Marguerite de Broglie (1883-1973). Após ter discutido muito sobre os fantásticos residentes, a princesa Amédée de Broglie retira a seguinte conclusão: “Já que nos devemos conter, decidi eliminar os pãezinhos de foi gras do lanche”. Com ou sem foi gras, a vida em Chaumont continua como antes. A perda devido ao crash Crosnier é alta, já que alcança quase 28 milhões de francos de ouro. Todavia, a princesa de Broglie ainda possui milhões suficientes para continuar o tipo de existência de que gosta e continua a rodear-se de amigos fiéis ou interesseiros, o que lhe rendeu a sua generosa hospitalidade.
Vários anos após o crash Crosnier, ocorre o falecimento do príncipe de Broglie, em novembro de 1917. Bom gestor, ocupou-se desde 1875 a aumentar o domínio de Chaumont-sur-Loire. A princesa de Broglie, como não tem qualquer experiência de gestão, deixa, pouco a pouco, os assuntos em suspenso. Mais tarde, em 1929, o crash bolsista provoca uma desvalorização da moeda e uma consequente perda de milhões para a princesa.
Por fim, decide casar-se, a 19 de setembro de 1930 em Londres, em segundas núpcias com Sua Alteza Real o Infante Luís Fernando de Orleães e Bourbon (1888-1945). Aquando do casamento, ela tem 72 anos e ele apenas 43.

Apesar de uma fortuna considerável, inúmeros retrocessos obrigam a princesa de Orleães e Bourbon a vender o seu hotel particular no n.º 10 da rue de Solférino em Paris, a dividir a propriedade de Chaumont, a separar-se de diversas obras de arte em leilões.

A 12 de outubro de 1937, a princesa de Orleães e Bourbon foi expropriada, pois o Estado, através do tribunal de primeira instância de Blois, inicia uma expropriação por utilidade pública. É votada uma indemnização de uma quantia de 1.800.000 francos de ouro num fundo especial da caixa dos Monumentos Históricos em benefício da princesa de Orleães e Bourbon. A entrega oficial das chaves ao Estado ocorre a 1 de agosto de 1938.

A princesa de Orleães e Bourbon termina os seus dias entre dois palácios (o Ritz e o George V) e no seu apartamento parisiense, na rue de Grenelle, onde falece a 15 de julho de 1943, com 86 anos.

Desde fevereiro de 2007, através da descentralização, a Propriedade de Chaumont-sur-Loire é propriedade da Região Centro do Vale do Loire.

1 "30 ans de dîners en ville" ("30 anos de jantares na cidade"), Gabriel-Louis Pringué, Editions Revue Adam, 1950.


O PRÍNCIPE AMÉDÉE DE BROGLIE

Filho do duque Jacques-Victor Albert de Broglie (1821-1901) - Presidente do conselho sob Mac-Mahon, em 1873 e, de seguida, em 1877, e historiador eleito para a Academia Francesa em 1862 - o príncipe Amédée de Broglie (1849-1917) começou uma carreira militar como líder de esquadrão, pelo menos, de 1875 a 1890. A sua esposa reclamava constantemente das suas ausências devido à sua carreira militar e o mais provável foi acabar por se demitir devido à insistência da sua esposa.

Depois de renunciar, o Príncipe de Broglie apaixona-se pelas ciências e gosta de se ocupar das questões de utilidade pública que competem a um grande proprietário, ou seja, a gestão de uma propriedade como Chaumont.

Este programa é estabelecido em várias fases:
De 1875 a 1900: o arquiteto Paul-Ernest Sanson (1836-1918) restaura e moderniza o castelo. Quase todas as pedras do castelo são removidas, uma a uma, quando danificadas, para serem substituídas por uma nova. O seu pai, o Duque de Broglie, numa carta datada de 3 de outubro de 1898, escreve "outra das qualidades que mais aprecio, é o gosto verdadeiramente artístico com o qual restauraste, sem alterar o carácter, esta antiga e bonita casa de Chaumont. Desejo realmente que este notável trabalho tenha sido apreciado pelos juízes verdadeiramente dignos de o testemunhar; isso dar-te-ia a reputação que mereces no mundo dos artistas e que a tua modéstia não te permite procurar". Em 1877, o mesmo arquiteto projeta magníficos estábulos, considerados nessa época como os mais luxuosos e modernos da Europa.

A segunda vertente destes desenvolvimentos é a aquisição, a partir de 1875, devido à redução dos arrendamentos e do mau estado da agricultura na região, de inúmeros lotes de terreno. A propriedade aumenta, assim, de 1025 hectares para 2500 hectares em 1917, ano do falecimento do Príncipe de Broglie.
Isso garante uma extensa operação de drenagem, a fim de conseguir realizar a sua aposta de rentabilização das terras. Consegue extrair as pedras que dificultam o trabalho dos instrumentos agrícolas, realiza o enchimento de pequenas valas que impedem a criação de grandes parcelas, implementa a limpeza dos pastos, de madeira estragada e cria grandes lotes para facilitar a exploração racional.
As antigas minas de giz, com água estagnada, são preenchidas e são criados charcos para que os animais de caça possam saciar a sua sede. Os caminhos de exploração são redesenhados, restaurados e o príncipe de Broglie propõe aos municípios nos quais esses terrenos estão localizados um plano geral para melhorar as estradas rurais à sua conta. É criada uma importante rede de caminhos com cerca de 33 quilómetros, assim como 6 pavilhões de caça e sete explorações agrícolas.

A terceira vertente é a criação, por Henri Duchêne (1841-1902), arquiteto paisagista, a partir de 1884, de um parque paisagístico com fábricas (reservatório de água, cemitério para cães, ponte rústica).

Por último, de 1903 a 1913, o Príncipe de Broglie pede ao arquiteto Marcel Boille (1850-1942) a realização de uma quinta-modelo (alojamento para ganadeiros e carroceiros, garagens para automóveis, abrigos para burros, armazém para instrumentos agrícolas, pocilgas,...) combinando o modernismo e a racionalização. Esses trabalhos demoram dez anos a ser concluídos.

O Príncipe Amédée de Broglie morre com 68 anos de idade, vítima de uma broncopneumonia. A 6 de novembro de 1917, numa carta de Jacques de Broglie (1878-1974) para a sua esposa, escreve os seus sentimentos por ocasião do falecimento do seu pai: "A princesa (princesa Amédée de Broglie) perdeu tudo ao perder o meu pai, o seu marido exemplar, gentil e amável, que fez tudo pelo seu bem-estar e que viveu apenas para ela". Na terça-feira seguinte, 13 de novembro de 1917, o seu corpo é transportado para Chaumont, exposto na capela do castelo transformada em capela mortuária e depois enterrado no jazigo da família no cemitério de Chaumont-sur-Loire.