VAN CATHERINE DE’ MEDICI TOT AAN DIANE DE POITIERS

published at 25/07/2017

Koningin Catherina de’ Medici, echtgenote van koning Hendrik II, koopt het kasteel in 1550. Het domaine is dan zeer winstgevend (tolgeld uit de Loire en veel landbouwgrond). Vermoedelijk gebruikte zij Chaumont-sur-Loire voor jachtevenementen en om er onderweg van Amboise naar Blois te overnachten.

Catherine de’ Medici omringde zich haar hele leven door astrologen, onder wie Nostradamus en Cosimo Ruggieri. Volgens de legende is het in Chaumont dat Ruggieri Catherine de’ Medici het einde van de Valois-dynastie in het voordeel van de Bourbons voorspelt, met de komst van Hendrik IV (koning van Navarra). Cosimo Ruggieri zou in een spiegel de gezichten van de drie zonen van de koningin die voorbestemd waren om te regeren, hebben laten verschijnen. De spiegel doorstond de hele periode dat de drie koningen regeerden – Frans II (1559 – 1560), Karel IX (1560 - 1574) en Hendrik III (1575-1589).

Bij de dood van Hendrik II in 1559, tijdens een toernooi, werd Catherine de’ Medici regentes en verzoekt zij haar vroegere rivale Diane de Poitiers haar het Château de Chenonceau terug te geven. Dit geschenk van de koning was immers haar onvervreemdbaar recht, omdat het tot de kroon behoorde. In ruil ervoor schonk ze het kasteel van Chaumont-sur-Loire.

De vroegere maîtresse van Hendrik II verbleef slechts af en toe op Chaumont-sur-Loire, maar onderhield haar residenties met zorg en zette de bouw van het kasteel voort tot aan haar dood in 1566. Chaumont-sur-Loire kreeg grotendeels dankzij haar zijn huidige vorm. Haar dochter, die het domaine erft, is de eerste die de wens te kennen geeft om het kasteel in 1573 van een park te voorzien. Ze overlijdt echter het jaar daarop, waarmee het plan voor de tuinen in de vergetelheid raakt.