VERLICHTING EN ROMANTIEK

published at 25/07/2017

De eeuw van Verlichting en het tijdperk van de romantiek zijn in Chaumont-sur-Loire door twee uitzonderlijke personen gekenmerkt: Jacques-Donatien Le Ray, intendant van de Invalides (Oorlogsveteranen) onder Lodewijk XVI, en Germaine de Staël, schrijfster uit de 18e en 19e eeuw.

Jacques-Donatien Le Ray, uit Nantes, maakte fortuin in de handel en kocht het Chateau de Chaumont in 1750. In 1772 richtte hij op de plaats waar nu de stallen zijn een pottenbakkerij en een kristalfabriekje in. Beide ateliers werden beheerd door de beroemde Italiaanse beeldhouwer Jean-Baptiste Nini. Jacques-Donatien Le Ray, voorstander van de Amerikaanse opstandelingen tijdens de Onafhankelijkheidsoorlog, treedt op als tussenpersoon tuusen koning Lodewijk XVI en de Amerikaanse vertegenwoordigers (Benjamin Franklin, Arthur Lee, Silas Deane) en financiert het Amerikaanse leger uit zijn persoonlijke middelen.

Jacques-Donatien Le Ray junior vestigt zich in 1785 in Amerika, maar keert regelmatig terug naar Chaumont. Hij trouwt met een Amerikaanse en wordt Amerikaans staatsburger.

Germaine de Staël, door Napoleon verbannen, profiteert van de afwezigheid van haar vriend James Ray en verblijft van april tot augustus 1810 in Chaumont, om in Tours het drukken van haar boek "De l'Allemagne" ("Over Duitsland") in de gaten te houden en waar nodig bij te sturen. In het kielzog van Madame de Staël komen talrijke beroemde gasten naar Chaumont, waaronder Madame Récamier, Adelbert Von Chamisso, de graven van Sabran en Salaberry en Benjamin Constant, de schrijver van “Adolphe”.

In 1833 koopt de graaf van Aramon het domaine. Hij zet zich bovenal in om de kasteeltuinen aan te leggen, tot dan een groot gemis in Chaumont. Na zijn dood hertrouwt zijn weduwe met de burggraaf Joseph Walsh, die een beroep doet op de architect  Jules Potier de la Morandière voor de restauratie van het kasteel, dat in 1840 als Historisch monument werd geklasseerd. Ondanks zijn grote inspanningen, slaagt Walsch er niet in om zijn restauratieplannen te volbrengen, die handenvol geld kosten. In 1872 wordt Chaumont opnieuw te koop gezet.