ENKELE GESCHIEDKUNDIGE ELEMENTEN

published at 25/07/2017

De geschiedenis van het kasteel van Chaumont-sur-Loire begint rond het jaar 1000. Eudes I, graaf van Blois, laat de vesting bouwen op de helling die de rivier domineert, om de grens tussen de graafschappen Blois en Anjou te bewaken. Het kasteel komt daarna in 1054 in handen van Sulpice I d'Amboise en blijft 500 jaar lang eigendom van de familie d'Amboise.

In de Renaissance koopt koningin Catharina de’ Medici in 1550 Chaumont-sur-Loire dat beschouwd wordt als één van de meest rendabele kastelen van de Loirevallei en ontvangt er astrologen zoals Ruggieri en Nostradamus. Bij de dood van koning Henri II geeft ze het kasteel aan haar vroegere rivale Diane de Poitiers in ruil voor het kasteel van Chenonceau. In 1750 wordt het kasteel eigendom van Jacques Donatien Leray. Deze efficiënte sympathisant van de Amerikaanse onafhankelijkheid ontvangt er Benjamin Franklin, de Italiaanse kunstenaar Jean-Baptiste Nini, die de twee fabrieken leidt die door Leray binnen het domein opgericht werden en die medaillons zou maken met de afbeelding van deze "founding father" van de Verenigde Staten.

In 1803 verplicht Napoleon I zijn tegenstandster Germaine de Staël in ballingschap te gaan: ze kan echter rekenen op de gastvrijheid van haar vriend Leray jr. om van april tot augustus 1810 in Chaumont-sur-Loire te verblijven om toezicht te houden op de druk van haar boek "De l’Allemagne" ("Over Duitsland") in Tours.

In 1875 valt de 17-jarige Marie-Charlotte-Constance Say, steenrijke erfgename van suikerfabrikant Louis Say, voor het charmante kasteel en koopt het. In hetzelfde jaar huwt ze prins Henri-Amédée de Broglie. Van dat moment en gedurende een halve eeuw erna zal het weelderige gebouw het kader vormen voor rijk opgeluisterde feesten waar vorsten en vorstinnen uit heel Europa te gast zijn.