DE STALLEN

published at 25/07/2017

De paardenstallen werden in 1877 gebouwd door Paul-Ernest Sanson, de architect van het adellijk echtpaar De Broglie. Eind XIXe eeuw werden ze beschouwd als de modernste en meest luxueuze paardenstallen in Europa. In de tuig- en zadelkamer bevindt zich prachtig paardentuig van de bekende firma Hermès.

In de tweede helft van de 19e eeuw speelt het paard een belangrijke rol. Hoewel het paard geleidelijk door de spoorwegen vervangen wordt voor lange en middellange verplaatsingen, is het in die tijd nog het meest gebruikte verplaatsingsmiddel voor privépersonen. Het kan ook een teken van rijkdom zijn, aangezien een paard en rijtuig al eeuwen een teken zijn dat men er warmpjes bij zit. Ook is het paard onmisbaar voor jachtpartijen met honden en pronkt de edelman met het wapenschild op zijn rijtuig en met de prachtige livreien van zijn lakeien.

In dit opzicht zijn de stallen van Chaumont-sur-Loire een typisch voorbeeld van wat de rijke aristocratie aan het einde van de 19e eeuw liet bouwen om zijn paarden te huisvesten.

In 1877 vertrouwt het prinsenkoppel aan de vermaarde architect Paul-Ernest Sanson de bouw van de stallen toe, die de mooiste en de modernste van Europa moeten worden.

De opdrachtgever kiest voor een combinatie van baksteen en steen (aan het einde van de 19e eeuw wordt gewoonlijk baksteen gebruikt om paardenstallen op te trekken) maar integreert ook een oud beeldhouwelement, dat zichtbaar is op de gevels van het kasteel (gebeeldhouwde fries waar de dubbele "C" van Charles II de Chaumont en de brandende berg elkaar afwisselen).

De stallen van Chaumont zijn gegroepeerd rond twee binnenplaatsen van verschillende grootte die met elkaar in verbinding staan: de grootste is voor de kasteelbewoners, de andere voor hun gasten. De grote binnenplaats biedt voldoende plaats voor de talrijke paarden en rijtuigen die er rondrijden alsook voor het personeel dat er werkt. De bedrijvigheid in de stallen gaat dag en nacht door en vereist heel wat dienstpersoneel. Een twintigtal personen (inspanknecht, koetsier, lakei, stalknecht, postiljon, piccolo) voert de verschillende taken uit onder leiding van de eerste koetsier, het stalhoofd.

De zolderkamers van de stalknechten bevinden zich op de eerste verdieping van de verschillende gebouwen (niet toegankelijk voor bezoekers).

Paul-Ernest Sanson heeft plannen voor een nog grotere uitbreiding van de stalgebouwen maar deze worden niet uitgevoerd. Met de ervaring die deze architect hier heeft opgedaan, kan hij enkele jaren later, in 1892, de modelstallen van de markies du Breteuil ontwerpen.